La Iniciativa de Justicia de Princeton allana caminos para salir de la pobreza

Por Rebekah Schroeder
20 de diciembre de 2023

(Princeton, Nueva Jersey - 20 de diciembre de 2023) Cuando la justicia llega sin un precio, los sistemas de apoyo de nuestra región ahora pueden conectar a las personas que se han escapado de sus proverbiales dedos con ayuda legal gratuita, cortesía de un nuevo proyecto dedicado a crear asesoría civil.
asequible y accesible.

La Princeton Justice Initiative es una organización sin fines de lucro que conecta a personas económicamente desfavorecidas
comunidades en las regiones de los condados de Mercer y Somerset con servicios legales civiles pro bono y recursos locales para ayudarlos a escapar de las condiciones de pobreza.

Como entidad de impacto social diseñada para honrar el derecho inequívoco de todos a recibir asesoramiento, PJI recluta un equipo de voluntarios de defensa del cliente para enfrentar la injusticia económica a nivel individual con planes de acción personalizados para lograr alivio.

Las cofundadoras de la Iniciativa de Justicia de Princeton, Lavinia Lee Mears, izquierda, y Lisa Cimpko, derecha, en un evento anterior de ShareFair, un centro de recursos comunitarios emergente donde las personas necesitadas pueden acceder a vacunas, alimentos, información e incluso servicios legales gratuitos. ayuda.

El PJI afirma en su sitio web, pjihelps.org, que “comprender qué derechos legales y servicios sociales de asistencia [están] disponibles puede significar la diferencia entre el progreso y caer más profundamente en la pobreza o agravar una crisis”, especialmente para aquellos que a menudo “se encuentran entre los dos” cracks, incluidos aquellos que no tienen hogar, viven en la pobreza, discapacitados, personas mayores y veteranos, así como aquellos que se encuentran en situación de pobreza debido a una pérdida repentina de empleo o una crisis personal”.

El PJI tiene su sede en un espacio de oficinas en el segundo piso del Clock Building en 1000 Herrontown Road en Princeton a lo largo de la Ruta 206.

PJI obtuvo su certificación pro bono del estado de Nueva Jersey en octubre, lo que garantiza que los abogados voluntarios que prestan su tiempo puedan reconocer incluso una hora de consulta, ya sea en persona o por teléfono, como parte de su servicio pro bono. .

Debido a la sentencia de 1992 en el caso Madden v. Delran, todos los abogados en ejercicio son elegibles y se les pueden asignar casos pro bono para representar a personas que no pueden pagar un abogado. Los abogados que certifican al menos 25 horas de tiempo voluntario están exentos de asumir asignaciones pro bono obligatorias y designadas por el tribunal el año siguiente.

Los abogados pueden proponer una variedad de conocimientos, consejos y consultas legales, interviniendo para discutir con los clientes qué opciones tienen para seguir adelante. PJI está contratando abogados profesionales que podrán compartir información personalizada con las personas que más la necesitan, impartiéndoles cómo resolver un problema de la mejor manera efectiva o refiriéndolos a otros profesionales o servicios.

Las áreas temáticas en las que los abogados pueden ayudar a los clientes son cuestiones relacionadas con la vivienda, como desalojos o ejecuciones hipotecarias, inseguridad alimentaria, inmigración, educación o abuso financiero y otros obstáculos que impiden que las personas accedan a atención médica, educación y empleo adecuados.

Pero se anima a los voluntarios de una variedad de disciplinas y experiencias de vida a compartir su experiencia única en educación, negocios, filantropía y más, y algunos servicios incluso son proporcionados, en parte, por personas que provienen de entornos similares. Gracias a su trabajo incansable y las manos extendidas de organizaciones como PJI, estos defensores pueden convertirse en mentores y formar una red de apoyo regional para demostrar que se puede romper el ciclo.

Saul Petersen, director ejecutivo interino de Princeton Justice Initiative.

El Dr. Saul Petersen es el director ejecutivo interino de Princeton Justice Initiative, cargo que ocupa desde mayo de este año. Petersen, un psicólogo educativo de Irlanda que ahora vive en Maplewood, es también el director ejecutivo de Engage NJ, una coalición que promueve los beneficios del compromiso cívico activo en los campus universitarios.

Petersen explica que PJI comenzó en gran medida con las “ideas y sueños” de la abogada de Hillsborough, quien cofundó la organización sin fines de lucro con su esposo, James Parasole, y su amiga Lisa Cimpko, en mayo de 2020.

Mears solicitó una subvención de AmericCorps, formalmente conocida como Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario, una agencia gubernamental independiente que supervisa programas y redes de voluntariado.

Cuando PJI recibió esa subvención de dos años de AmeriCorps Seniors, como explica Petersen, los tres se dieron cuenta de que necesitaban a alguien con el tiempo y la experiencia sin fines de lucro para asumir un papel de liderazgo en la organización.

Según Petersen, la justicia social es un tema recurrente en su trabajo, señalando que “este país, en particular, requiere que todos hagan su parte para luchar por los desvalidos [y] tratar de marcar la diferencia” en cualquier forma que puedan: prerrogativa que encaja perfectamente con la misión del PJI.

Ahora, los tres cofundadores son miembros activos de la junta directiva, donde continúan sirviendo tanto en “capacidad de abogados como de asesores”. Mears preside la junta y sigue siendo del PJI
director ejecutivo, mientras que Cimpko, gerente de ventas desde hace mucho tiempo en la industria hotelera y turística, es el
director de defensa del cliente. James, por otro lado, es el director senior de experiencia del usuario del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering en Nueva York.

"Aportan la pasión y el deseo de que este esfuerzo se mantenga a largo plazo y, para que tenga el impacto necesario, debe poder medir una diferencia", añade Petersen.

Petersen dice que una parte importante de la financiación federal de PJI con AmeriCorps Seniors fue para desarrollar asociaciones que les permitieran establecer ferias comunitarias periódicas emergentes o remotas, conocidas como “ShareFairs”, en el área metropolitana del centro oeste de Nueva Jersey.

Las “Ferias de Recursos Comunitarios ShareFair” son centros temporales de información y asistencia directa, realizados en colaboración con voluntarios y proveedores de servicios, para coordinar un repertorio integral de atención para los residentes necesitados. En estos eventos, los ciudadanos pueden acceder a todo, desde vacunas contra la gripe hasta ayuda con la navegación en línea, así como asistencia jurídica civil.

ShareFairs no sólo apoya los esfuerzos de extensión de la Iniciativa de Justicia de Princeton, sino que también empodera a otras organizaciones que, al unirse en una ventanilla única, pueden servir a más miembros de la comunidad, incluidos muchos que tal vez no estén al tanto o no hayan tradicionalmente tenían acceso a dichos servicios, explica Petersen.

“Existe ese enfoque en [identificar] lo que hemos llegado a creer que son áreas de mayor necesidad en una ciudad en particular, y luego construir asociaciones y recursos para hacer lo mejor que podamos para cubrir, en una pequeña capacidad, las áreas que la La comunidad [ha] expresado mayores preocupaciones o mayores necesidades [sobre]”, explica.

PJI está planeando su primera ShareFair en Trenton en enero, con el objetivo de organizar eventos mensuales para llevar estas oportunidades "a áreas de alto tráfico familiar existente", además de asociarse con Trenton Central High School y la organización sin fines de lucro East Trenton Collaborative. .

Las ShareFairs sirven como un útil sistema de reclutamiento de voluntarios para PJI; sin embargo, cualquiera que desee dedicar su tiempo o talentos a una ShareFair debe hacerlo antes del evento. También se requiere preinscripción para reunirse con los abogados, dadas las “citas limitadas” disponibles cada día. Para obtener más información sobre ShareFairs o registrarse, visite sharefair.pjihelps.org.

La ShareFair más reciente se llevó a cabo el 9 de diciembre en (o) en 600 Washington Avenue en Manville, donde PJI ofreció comestibles, vacunas contra la gripe y recursos informativos gratuitos después del programa “Desayuno con Santa”.

"Pudimos, tal vez de una manera más suave y menos intrusiva, simplemente ser parte del evento y luego decir que si la gente quería quedarse después, podían venir y reunirse con nosotros y nuestros socios", explica Petersen.

A PJI se unieron representantes del Departamento de Salud de Somerset y Somerset Helps, una camioneta móvil de extensión diseñada para llegar a vecindarios de todo el condado, Feeding Hands, una despensa de alimentos con sede en Hillsborough, y HOPES CAP, Inc., miembro de la red nacional. de Asociaciones de Acción Comunitaria.

Petersen estima que unas trescientas personas, aproximadamente un tercio de ellas familias y predominantemente de habla hispana, se reunieron para las festividades navideñas; de ellos, 15 visitaron ShareFair y recibieron vacunas contra la gripe, 25 se fueron con bolsas de comestibles para comidas futuras y 42 personas aprendieron dónde encontrar exámenes de salud y otros servicios.

Cualquiera puede visitar el sitio web sharefair.pjihelps.org para registrarse como voluntario o proveedor de servicios.
"Pero quizás lo más importante es que pueden registrarse para convertirse en clientes, por lo que nuestra pequeña administración actúa en su nombre para identificar a la persona adecuada, conectarla y garantizar que el proceso se lleve a cabo hasta el final, dondequiera que esté ese punto", Peterson dice, y luego agrega que las personas también pueden comunicarse con PJI directamente en americorps@pjihelps.org o al 609-366-6186. El encabezado del sitio web enlaza con recursos, una biblioteca de documentos legales y un portal de casos de clientes.

Otro aspecto de la misión del PJI es realizar investigaciones de interés público sobre cómo los efectos dominó del cambio actúan contra los problemas clave que afectan a esta población, utilizando "información sobre el impacto del cliente" para seguir el progreso de cada caso, con su privacidad totalmente protegida, mientras se les mantiene informados. identificar las brechas en el sistema que contribuyeron a sus respectivas condiciones de pobreza, falta de vivienda, hambre y más.

Según la visión descrita en el sitio web del PJI, al generar estas soluciones a nivel local, el PJI espera influir en los “estándares de mejores prácticas” para Estados Unidos, dando pequeños pasos para poner fin a los problemas sistémicos más grandes en juego.

Pero el mayor éxito del PJI radica en la historia de Vanessa Solivan, una residente de Trenton de toda la vida cuyas luchas familiares contra la pobreza y la falta de vivienda fueron el tema de un artículo del New York Times de septiembre de 2018 escrito por Matthew Desmond, “Los estadounidenses quieren creer que los empleos son la solución a la pobreza. Ellos no están."

Desmond, profesor de sociología y autor del libro de no ficción general de 2017, “Evicted”, describió la vida cotidiana de Solivan como madre soltera de tres adolescentes que trabaja como asistente de salud en el hogar. En el momento de esta publicación, su empleo era constante pero económicamente insuficiente, y aportaba poco dinero.
fruto para el crecimiento.

Durante años, los Solivan vivieron en un automóvil, habitaciones de motel y un breve regreso a la casa de la infancia de Vanessa, moviéndose sin una residencia estable que los anclara. Vanessa, a pesar de trabajar activamente, no pudo obtener suficientes ingresos para asegurar que su familia tuviera lo que necesitaba para sobrevivir diariamente, pero después de años de perseverancia, Solivan creó un nuevo legado para sus hijos al comprar la casa que siempre había soñado. acerca de, convirtiéndose a la vez en propietario de una vivienda y en activista comunitario.

Bajo el liderazgo de Petersen y la junta, la Iniciativa de Justicia de Princeton está ayudando a personas como Vanessa Solivan (derecha) a enfrentar la injusticia económica y construir vidas mejores.

En el sitio web del PJI, pjihelps.org/our-impact/helping-the-solivan-family, la ex presidenta de Iniciativas de Vivienda de Princeton Carol Golden comparte cómo Solivan logró esto gracias al apoyo de los cofundadores del PJI, Mears y Cimpko, socios comunitarios como el HIP, voluntarios y representantes de la ciudad de Trenton.

Housing Initiatives of Princeton es una organización sin fines de lucro que brinda a las personas y familias del área de Princeton que experimentan inseguridad habitacional “viviendas de transición, administración de casos personalizada y una red de apoyo comunitario”.

Según Golden, “Vanessa encontró su camino hacia HIP después de que ella y sus tres hijos fueron desalojados de su casa en un departamento de la Autoridad de Vivienda de Trenton por atrasarse en el pago del alquiler. Como asistente de atención médica domiciliaria, Vanessa es una de los “trabajadores pobres” cuyos ingresos fluctúan ampliamente dependiendo de las necesidades de las agencias de salud que los contratan. El estrés de esta inestabilidad estaba afectando a todos los miembros de la familia”, continuó. “Desafortunadamente, HIP no tenía unidades disponibles cuando Vanessa nos encontró por primera vez. Pero HIP y Vanessa se mantuvieron en contacto, y cuando una unidad estuvo disponible meses después, Vanessa y sus tres hijos se mudaron a una de las casas adosadas de dos dormitorios de HIP en Princeton. Los Solivan habían encontrado un lugar donde podían tomar un respiro, vivir en un hogar limpio y seguro que pudieran costear y concentrarse en lo que necesitaban para prosperar.
Vanessa y los niños eran parte de la familia HIP y vivieron en la casa durante casi tres años (incluidos algunos de los meses más difíciles de la pandemia)”.

Solivan amplió sus habilidades profesionales como resultado de la capacitación de técnico de electrocardiógrafos financiada por HIP, renovó su currículum y buscó nuevas oportunidades laborales. Cuando su automóvil se averió, HIP organizó una donación de vehículos para que aún pudiera tener un medio de transporte confiable.

Solivan expresó un fuerte deseo de recuperar la antigua propiedad de su abuela en Trenton, una estructura abandonada adyacente a la casa de su madre que estaba inactiva en el inventario de la ciudad. Llegó al ayuntamiento de Trenton con la idea de rehabilitar otras casas vacías y brindar refugio muy necesario a los residentes que enfrentan inseguridad habitacional.

Golden escribe que si bien la propuesta de Solivan fue exitosa, ella necesitaba cumplir ciertos requisitos y defenderse a sí misma para mantenerse a flote mientras el programa gubernamental ponía en marcha sus ruedas burocráticas.

Vanessa Solivan, ex cliente de PJI y orgullosa propietaria de una vivienda en Trenton, a la izquierda, con la ex presidenta Carol Golden de Housing Initiatives of Princeton, a la derecha.

El PJI conectó a Solivan con Nancy A. Lottinville, una abogada asociada con más de 40 años de experiencia en derecho de uso de terrenos, reurbanización y bienes raíces transaccionales que ejerce en las oficinas de Hackensack y Mount Laurel de la firma Prime & Tuvel.

Abogada Nancy Lottinville.

Lottinville la ayudó a completar y presentar la documentación adecuada para la financiación oficial mientras Solivan asistía a clases de educación financiera en Isles, una organización medioambiental y de desarrollo comunitario de Trenton, y HIP encontraba la vivienda temporal para la familia.

Después de un piloto exitoso en 2022, la ciudad de Trenton lanzó oficialmente el “Programa de Vivienda New Beginnings”, también llamado “Programa de Propiedad de Vivienda New Beginnings de Solivan”, en agosto.

El programa permite a personas y familias revitalizar una propiedad en Trenton y seguir una serie de pasos para poseerla como un comienzo esperanzador para un legado de riqueza generacional. Solivan pudo comprar la antigua casa de su abuela gracias a la iniciativa, lo que inspiró al gobierno local a defender una causa que empoderaría a otros como ella a hacer lo mismo.

Lo que diferencia a este programa de otros anteriores, según el sitio web de la ciudad de Trenton, es que en lugar de regalar propiedades por un dólar como en 2014, los residentes pueden ser propietarios de una casa de las acciones de la ciudad y utilizar fondos de subvención para afrontar los costos de los impuestos. , mantenimiento, servicios públicos, cumplimiento de códigos y más, todo mientras les enseñamos las habilidades para la vida necesarias para reconstruir la propiedad. Para obtener más información sobre la historia del “Programa de Vivienda New Beginnings”, consulte trentonnj.org/757/New-Beginnings-Housing-Program.

En el artículo del periodista Phineas Hogan del Trenton Journal del 8 de agosto que conmemora la casa inaugural, escribe que “el caso de Solivan servirá como modelo para abordar los problemas de inseguridad de viviendas y propiedades desocupadas de Trenton, y la ciudad espera que el Programa de Vivienda New Beginnings sea el catalizador. para eliminar los problemas en la comunidad de Trenton sin que desarrolladores externos derriben propiedades o aumenten los precios”.

“El Programa de Vivienda Nuevos Comienzos apoyará a los nuevos propietarios durante la adquisición de propiedades de propiedad de la ciudad, así como con los costos de reurbanización. La subvención que Solivan está recibiendo de la ciudad asciende a más de 90,000 dólares”, continúa. “Solivan no tuvo que asumir una hipoteca ni préstamos para la casa, y en el contrato de 15 años que firmó con la ciudad hay un acuerdo por el cual si vendía la casa, la ciudad obtendría una parte de las ganancias. "

HIP y PJI también reconocieron a Trenton Mayo Reed Gusciora, la abogada municipal Julie Murray y el líder retirado de una empresa de construcción convertido en voluntario Charlie Yedlin por su papel en la realización de la visión de Solivan.

Según Petersen, Solivan es ahora miembro de la junta directiva del PJI y lidera la iniciativa para expandir la Iniciativa de Justicia de Princeton a Trenton. Desde entonces, convirtió el terreno entre las propiedades de su familia en un jardín comunitario.

La historia de Vanessa es por lejos la que requirió mayor esfuerzo y generó el mayor impacto, como lo destaca la historia, ella es una verdadera agente de cambio y activista en el área de Trenton, por lo que es un caso encantador de alguien a quien se le brindan algunos recursos, humanos. dignidad, quien luego quiere convertir eso en algo que afecte la vida de otras personas”, afirma.

Petersen agrega que “los fundadores brindaron el apoyo legal y el mayor apoyo a los esfuerzos reales”, refiriéndose a Mears y Cimpko, y el PJI espera encontrar abogados voluntarios con una compasión similar para ayudar en futuros casos pro bono.

“Nuestra mayor lucha en general es encontrar abogados receptivos y proactivos que estén dispuestos a ver un caso, dispuestos a iniciar al cliente y luego llevar el caso hasta el final. Entonces, si bien estamos aplicando muchas estrategias diferentes para intentar tener éxito con eso”, explica, “el mayor desafío es conseguir que un abogado o varios abogados sean proactivos, aunque sea durante unas pocas horas al mes. .”

Petersen planea seguir siendo el director ejecutivo interino durante el resto del período de subvención para personas mayores de AmeriCorps, que se extiende hasta junio de 2024. Reconoce que, aunque “las puertas podrían cerrarse” después
Cuando finalice el financiamiento, el PJI está listo para seguir avanzando hacia el cambio.

Espera que PJI amplíe específicamente el modelo “Justice Bus”, una “clínica legal móvil” atendida por abogados voluntarios y estudiantes de derecho que llevan el vehículo directamente a las comunidades para muchos de los mismos servicios en persona que se ofrecen en ShareFairs de PJI. Al no exigir que las personas visiten un sitio físico, los autobuses eliminan la barrera que representa el transporte para los grupos desatendidos.

Petersen explica que este tipo de iniciativa ha sido efectiva en todo el país, con programas en Tennessee, Ohio, Nueva York, Minnesota y California. La financiación para estos puede provenir de una combinación de la Corte Suprema de cada estado, organismos gubernamentales y/u organizaciones locales sin fines de lucro.

"Escucharemos casos y trabajaremos y defenderemos a los clientes de la comunidad que suben a su 'Autobús de la Justicia'. Lo que nos gustaría hacer, después de haber realizado algunas investigaciones aquí en [Nueva] Jersey, es tratar de adaptar eso convertirlo en un centro comunitario móvil y llevar el modelo ShareFair a la calle para que no se trate solo de servicios legales sino también, a través de nuestros socios: servicios de vacunas, exámenes de salud, despensa, bolsas de supermercado y también servicios legales generales, salud pública y trabajo social. , [y] defensa de los clientes”, añade Petersen, señalando que el próximo paso del PJI es trabajar para la financiación y el diseño de un “Autobús de la Justicia”.

Petersen cree que PJI puede tener “el mayor impacto” al establecer “una flota de estos centros comunitarios móviles” en asociaciones operativas con estudiantes de derecho y personal de salud pública que puedan viajar por todo el estado para ayudar a tantas familias como sea posible.

“Ese tipo de esfuerzo es algo que debe desarrollarse y expandirse fuera de los condados de Somerset y Mercer para llenar cualquier vacío en cualquier área de Nueva Jersey, y ¿quién sabe después de eso? Pero el nivel de esfuerzo que se necesita para cambiar el curso de la vida de una familia significa que la gente lo necesita, dice.

Iniciativa de Justicia de Princeton, 1000 Herrontown Road, The Clock Building (segundo piso), Princeton 08540.
PJIHelps.org, 609-366-6186 o americorps@pjihelps.org.

Comente

Por favor inicie sesión para comentar.