Inicjatywa na rzecz sprawiedliwości Princeton toruje ścieżki wyjścia z ubóstwa

Rebeki Schroeder
Grudnia 20, 2023

(Princeton, New Jersey — 20 grudnia 2023 r.) Kiedy sprawiedliwość nie ma ceny, systemy wsparcia w naszym regionie mogą teraz zapewnić osobom, które wymknęły się jej spod przysłowiowych palców, bezpłatną pomoc prawną dzięki nowemu projektowi poświęconemu doradztwu cywilnemu
zarówno niedrogie, jak i dostępne.

Princeton Justice Initiative to organizacja non-profit, która łączy osoby znajdujące się w niekorzystnej sytuacji ekonomicznej
społecznościom w regionach hrabstw Mercer i Somerset, oferując cywilne usługi prawne pro bono i lokalne zasoby, które pomogą im wydostać się z warunków ubóstwa.

Jako podmiot oddziałujący na społeczeństwo, mający na celu szanowanie jednoznacznego prawa każdego człowieka do porady prawnej, PJI pozyskuje zespół wolontariuszy zajmujący się rzecznictwem klientów, aby stawić czoła niesprawiedliwości ekonomicznej na poziomie indywidualnym za pomocą spersonalizowanych planów działania w celu uzyskania pomocy.

Współzałożycielki Princeton Justice Initiative, Lavinia Lee Mears (po lewej) i Lisa Cimpko (po prawej) podczas poprzedniego wydarzenia ShareFair, wyskakującego centrum zasobów społecznych, w którym osoby potrzebujące mogą uzyskać dostęp do szczepionek, artykułów spożywczych, informacji, a nawet pomocy prawnej pro bono pomoc.

PJI potwierdza na swojej stronie internetowej pjihelps.org, że „zrozumienie, jakie prawa i pomoc w zakresie usług społecznych [są] dostępne, może oznaczać różnicę między postępem a pogłębieniem się ubóstwa lub eskalacją kryzysu”, szczególnie w przypadku tych, którzy często „ plasują się pomiędzy pęknięć, w tym osób bezdomnych, żyjących w biedzie, niepełnosprawnych, seniorów i weteranów, a także tych, którzy zostali zepchnięci w ubóstwo sytuacyjne z powodu nagłej utraty pracy lub kryzysu osobistego”.

Siedziba PJI mieści się na drugim piętrze budynku Clock Building przy 1000 Herrontown Road w Princeton, przy Route 206.

W październiku PJI uzyskało certyfikat pro bono stanu New Jersey, dzięki któremu prawnicy-wolontariusze, którzy poświęcają swój czas, mogą uznać nawet godzinę konsultacji, zarówno osobistej, jak i telefonicznej, za część usług pro bono .

Ze względu na wyrok z 1992 r. w sprawie Madden przeciwko Delranowi, wszyscy praktykujący adwokaci są uprawnieni do prowadzenia spraw pro bono w celu reprezentowania osób, których nie stać na adwokata, i mogą być im przydzielani. Adwokaci, którzy poświadczą, że przepracowali co najmniej 25 godzin jako wolontariusze, są zwolnieni z podejmowania w następnym roku zadań pro bono zleconych przez sąd.

Adwokaci mogą zaproponować szereg spostrzeżeń prawnych, porad i konsultacji, wkraczając w to, aby omówić z klientami dostępne opcje na przyszłość. PJI rekrutuje profesjonalnych prawników, którzy będą mogli dzielić się informacjami dostosowanymi do potrzeb osób, które ich najbardziej potrzebują, podpowiadając, jak najskuteczniej rozwiązać problem lub kierując ich do innych praktyków lub usług.

Obszary tematyczne, w których prawnicy mogą wspierać klientów, obejmują kwestie związane z mieszkalnictwem, takie jak eksmisje lub przejęcia nieruchomości, brak bezpieczeństwa żywnościowego, imigracja, znajomość finansów lub nadużycia, a także inne przeszkody uniemożliwiające ludziom dostęp do odpowiedniej opieki zdrowotnej, edukacji i zatrudnienia.

Zachęcamy jednak wolontariuszy reprezentujących różne dyscypliny io różnych doświadczeniach życiowych do dzielenia się swoją wyjątkową wiedzą specjalistyczną w zakresie edukacji, biznesu, filantropii i nie tylko, przy czym niektóre usługi są nawet świadczone częściowo przez osoby pochodzące z podobnych środowisk. Dzięki ich niestrudzonej pracy i wyciągniętym dłoniom organizacji takich jak PJI zwolennicy ci mogą następnie zostać mentorami i utworzyć regionalną sieć wsparcia, aby pokazać, że można przerwać błędne koło.

Tymczasowy dyrektor generalny Princeton Justice Initiative, Saul Petersen.

Dr Saul Petersen jest tymczasowym dyrektorem generalnym Princeton Justice Initiative i pełni tę funkcję od maja tego roku. Petersen, psycholog edukacyjny z Irlandii, obecnie mieszkający w Maplewood, jest także dyrektorem wykonawczym Engage NJ, koalicji promującej korzyści płynące z aktywnego zaangażowania obywatelskiego na kampusach uniwersyteckich.

Petersen wyjaśnia, że ​​PJI zaczęło się w dużej mierze od „pomysłów i marzeń” prawniczki z Hillsborough, która w maju 2020 r. wraz z mężem Jamesem Parasole i przyjaciółką Lisą Cimpko założyła tę organizację non-profit.

Mears złożyła wniosek o grant w AmericCorps, formalnie znanej jako Corporation for National and Community Service, niezależnej agencji rządowej nadzorującej programy i sieci wolontariatu.

Kiedy PJI otrzymało dwuletni grant od AmeriCorps Seniors, jak wyjaśnia Petersen, cała trójka zdała sobie sprawę, że potrzebuje kogoś, kto ma czas i doświadczenie w organizacji non-profit, aby objąć rolę lidera w organizacji.

Według Petersena sprawiedliwość społeczna jest powracającym tematem w jego twórczości, zauważając, że „w szczególności ten kraj wymaga, aby każdy zrobił, co w jego mocy, aby walczyć o słabszych [i] starał się coś zmienić” w każdy możliwy sposób – przywilej, który idealnie pasuje do misji PJI.

Obecnie trzej współzałożyciele są aktywnymi członkami zarządu, w którym nadal pełnią zarówno funkcję „prawników, jak i doradców”. Mears przewodniczy zarządowi i pozostaje członkiem PJI
dyrektor wykonawczy, natomiast Cimpko, wieloletni menadżer sprzedaży w branży hotelarskiej i resortowej, jest dyrektorem wykonawczym
dyrektor doradcy klienta. James natomiast jest starszym dyrektorem ds. doświadczeń użytkowników w Memorial Sloan Kettering Cancer Center w Nowym Jorku.

„Wnoszą pasję i chęć zapewnienia długoterminowej trwałości tych wysiłków, a aby odniosły skutek, muszą być w stanie zmierzyć różnicę” – dodaje Petersen.

Petersen twierdzi, że znaczna część funduszy federalnych PJI wspólnie z AmeriCorps Seniors polegała na rozwijaniu partnerstw, które umożliwiły organizowanie regularnych jarmarków typu pop-up lub zdalnych targów społecznościowych, zwanych „ShareFairs”, w większym obszarze środkowo-zachodniego stanu New Jersey.

„Targi zasobów społeczności ShareFair” to tymczasowe centra informacji i bezpośredniej pomocy, organizowane we współpracy z wolontariuszami i usługodawcami, w celu koordynowania kompleksowego repertuaru opieki dla potrzebujących mieszkańców. Podczas tych wydarzeń obywatele mogą uzyskać dostęp do wszystkiego, od szczepionek przeciw grypie po pomoc w nawigacji w Internecie, a także pomoc prawną w sprawach cywilnych.

ShareFairs nie tylko wspierają działania informacyjne Princeton Justice Initiative, ale także wzmacniają pozycję innych organizacji, które łącząc się w jednym miejscu, są w stanie służyć większej liczbie członków społeczności – w tym wielu, którzy mogą nie być świadomi lub tradycyjnie miał dostęp do takich usług, wyjaśnia Petersen.

„Chodzi o skupienie się na [identyfikowaniu] tego, co według nas jest obszarami o największych potrzebach w danym mieście, a następnie na budowaniu partnerstw i zasobów, aby dołożyć wszelkich starań, aby wypełnić, w niewielkim zakresie, obszary, które społeczność [wyraziła] największe obawy lub największe potrzeby [w sprawie]” – wyjaśnia.

PJI planuje zorganizowanie pierwszego ShareFair w Trenton w styczniu, a jego celem jest organizowanie comiesięcznych wydarzeń mających na celu wprowadzenie tych możliwości „w obszarach o dużym natężeniu ruchu rodzinnego”, a także nawiązanie współpracy z Trenton Central High School i organizacją non-profit East Trenton Collaborative .

ShareFairs służą jako pomocny system rekrutacji wolontariuszy dla PJI, jednak każdy, kto chce poświęcić swój czas lub talenty na ShareFair, musi to zrobić przed wydarzeniem. Rejestracja wstępna jest również wymagana w przypadku spotkań z prawnikami, biorąc pod uwagę „ograniczoną liczbę spotkań” dostępnych każdego dnia. Aby uzyskać więcej informacji na temat ShareFairs lub zarejestrować się, odwiedź sharefair.pjihelps.org.

Ostatnia edycja ShareFair odbyła się 9 grudnia w (lub) pod adresem 600 Washington Avenue w Manville, gdzie PJI oferowała bezpłatne artykuły spożywcze, szczepionki przeciw grypie i zasoby informacyjne w ramach programu „Śniadanie z Mikołajem”.

„Mogliśmy, być może w delikatniejszy i mniej nachalny sposób, po prostu wziąć udział w wydarzeniu, a następnie powiedzieć, że jeśli ludzie chcą zostać po wydarzeniu, mogą przyjść i spotkać się z nami i naszymi partnerami” – wyjaśnia Petersen.

Do PJI dołączyli przedstawiciele Departamentu Zdrowia w Somerset i Somerset Helps, mobilnego samochodu dostawczego przeznaczonego do dotarcia do dzielnic w całym hrabstwie, Feeding Hands, magazynu żywności w Hillsborough oraz HOPES CAP, Inc., członka krajowej sieci Partnerstw Działań Społecznych.

Petersen szacuje, że na uroczystościach świątecznych zebrało się około trzystu osób, z czego mniej więcej jedna trzecia to rodziny, w większości hiszpańskojęzyczne; spośród nich 15 odwiedziło targi ShareFair i otrzymało szczepionki przeciw grypie, 25 wyszło z torbami z zakupami na przyszłe posiłki, a 42 osoby dowiedziały się, gdzie znaleźć badania przesiewowe i inne usługi.

Każdy może odwiedzić witrynę sharefair.pjihelps.org i zarejestrować się jako wolontariusz lub usługodawca,
„ale co być może najważniejsze, mogą zarejestrować się, aby zostać klientem, a wtedy nasza mała administracja będzie działać w ich imieniu, identyfikując odpowiednią osobę, łącząc ją i dbając o to, aby proces został doprowadzony do końca — gdziekolwiek to nastąpi” – Peterson mówi, dodając później, że można również kontaktować się bezpośrednio z PJI pod adresem americorps@pjihelps.org lub pod numerem 609-366-6186. Nagłówek witryny zawiera łącza do zasobów, biblioteki dokumentów prawnych i portalu spraw klientów.

Innym aspektem misji PJI jest prowadzenie badań w interesie publicznym nad tym, jak rozległe skutki zmian oddziałują na kluczowe problemy mające wpływ na tę populację, wykorzystując „informacje o wpływie na klienta” do śledzenia postępu każdej sprawy – przy pełnej ochronie prywatności – przy jednoczesnym zapewnieniu ich zidentyfikować luki w systemie, które przyczyniły się do ich ubóstwa, bezdomności, głodu i innych.

Zgodnie z wizją przedstawioną na stronie internetowej PJI, generując te rozwiązania na poziomie lokalnym, PJI ma nadzieję wpłynąć na „standardy najlepszych praktyk” w Stanach Zjednoczonych, podejmując małe kroki w celu zakończenia większych problemów systemowych.

Jednak największy sukces PJI kryje się w historii Vanessy Solivan, mieszkanki Trenton przez całe życie, której zmagania rodziny z ubóstwem i bezdomnością były tematem artykułu Matthew Desmonda z września 2018 r. w New York Times pt. „Amerykanie chcą wierzyć, że praca jest rozwiązaniem problemu ubóstwa. Oni nie są."

Desmond, profesor socjologii na Uniwersytecie i autorka literatury faktu „Evicted” z 2017 r., przedstawiła codzienne życie Solivan jako samotnej matki trójki nastolatków pracującej jako pomoc domowa. W momencie publikacji jej zatrudnienie było stałe, ale niewystarczające ekonomicznie i przynosiło niewielkie zyski
owoce na wzrost.

Przez lata Solivanowie żyli z samochodu, pokoi w motelach i krótkiego powrotu do domu Vanessy z dzieciństwa, poruszając się bez stałego miejsca zamieszkania, które by ich zakotwiczyło. Vanessa, mimo że aktywnie pracowała, nie była w stanie zarobić wystarczających dochodów, aby zapewnić swojej rodzinie to, czego potrzebowała do przetrwania na co dzień, niech jednak po latach wytrwałości Solivan stworzyła nowe dziedzictwo dla swoich dzieci, kupując dom, o którym zawsze marzyła stając się zarówno właścicielem domu, jak i działaczem społecznym.

Pod przewodnictwem Petersena i zarządu Princeton Justice Initiative pomaga ludziom takim jak Vanessa Solivan (prawda) stawić czoła niesprawiedliwości gospodarczej i budować lepsze życie.

Na stronie internetowej PJI, pjihelps.org/our-impact/helping-the-solivan-famist, była przewodnicząca Inicjatyw Mieszkaniowych Princeton Carol Golden dzieli się tym, jak Solivan osiągnął to dzięki wsparciu współzałożycieli PJI, Mearsa i Cimpko, partnerów społecznych, takich jak HIP, wolontariusze i przedstawiciele miasta Trenton.

Housing Initiatives of Princeton to organizacja non-profit, która zapewnia osobom i rodzinom z obszaru Princeton doświadczającym niepewności mieszkaniowej „mieszkania przejściowe, spersonalizowane zarządzanie przypadkami oraz sieć wsparcia społecznego”.

Według Golden „Vanessa trafiła do HIP po tym, jak ona i trójka jej dzieci zostały eksmitowane z domu w mieszkaniu władz mieszkaniowych Trenton za zaleganie z czynszem. Jako pomoc domowa Vanessa należy do „ubogich pracujących”, których dochody znacznie się wahają w zależności od potrzeb zatrudniających ją agencji zdrowia. Stres związany z tą niestabilnością miał wpływ na wszystkich członków rodziny” – kontynuowała. „Niestety, gdy Vanessa znalazła nas po raz pierwszy, HIP nie miał dostępnych jednostek. HIP i Vanessa pozostały jednak w kontakcie, a kiedy kilka miesięcy później zwolniło się mieszkanie, Vanessa wraz z trójką dzieci przeprowadziła się do jednej z dwupokojowych kamienic HIP w Princeton. Solivanowie znaleźli miejsce, w którym mogli odetchnąć, zamieszkać w czystym, bezpiecznym domu, na jaki ich było stać i skupić się na tym, czego potrzebowali do rozwoju.
Vanessa i dzieci były częścią rodziny HIP i mieszkały w kamienicy przez prawie trzy lata (w tym kilka najcięższych miesięcy pandemii).”

Solivan poszerzyła swoje umiejętności zawodowe w wyniku finansowanego przez HIP szkolenia technika EKG, zaktualizowała swoje CV i szukała nowych możliwości pracy. Kiedy zepsuł się jej samochód, HIP zorganizował darowiznę w postaci pojazdu, aby nadal mogła korzystać z niezawodnego środka transportu.

Solivan wyraziła silne pragnienie odzyskania dawnej posiadłości swojej babci w Trenton, potępionej budowli sąsiadującej z domem jej matki, która pozostawała nieużywana w inwentarzu miejskim. Zwróciła się do rady miasta Trenton z pomysłem renowacji innych pustych domów i zapewnienia bardzo potrzebnego schronienia mieszkańcom borykającym się z problemem braku bezpieczeństwa mieszkaniowego.

Golden pisze, że chociaż propozycja Solivan odniosła sukces, musiała spełnić pewne wymagania i bronić się, aby utrzymać się na powierzchni, podczas gdy program rządowy wprawiał w ruch biurokratyczne koła.

Była klientka PJI i dumna właścicielka domu w Trenton, Vanessa Solivan, po lewej, z byłą przewodniczącą Carol Golden z Housing Initiatives of Princeton, po prawej.

PJI połączyło Solivana z Nancy A. Lottinville, prawniczką z ponad 40-letnim doświadczeniem w zakresie użytkowania gruntów, przebudowy i prawa dotyczącego nieruchomości transakcyjnych, która praktykuje w biurach Prime & Tuvel w Hackensack i Mount Laurel.

Adwokat Nancy Lottinville.

Lottinville pomogła jej w wypełnieniu i złożeniu odpowiednich dokumentów w celu uzyskania oficjalnego finansowania, podczas gdy Solivan uczęszczał na zajęcia z wiedzy finansowej w Isles, organizacji zajmującej się rozwojem społeczności i ochroną środowiska w Trenton, a HIP znalazł dla rodziny tymczasowe mieszkanie.

Po udanym pilotażu przeprowadzonym w 2022 r. miasto Trenton oficjalnie uruchomiło w sierpniu „Program mieszkaniowy New Beginnings”, zwany także „Programem własności domów Solivan New Beginnings”.

Program umożliwia osobom i rodzinom rewitalizację nieruchomości w Trenton i wykonanie szeregu kroków, aby stać się jej właścicielem jako obiecujący początek dziedzictwa pokoleniowego bogactwa. Dzięki tej inicjatywie Solivan była w stanie kupić stary dom swojej babci, co zainspirowało samorząd lokalny do wspierania sprawy, która umożliwiłaby innym takim jak ona zrobienie tego samego.

Według strony internetowej miasta Trenton tym, co odróżnia ten program od innych wcześniejszych, jest to, że zamiast oddawać nieruchomości za dolara, jak w 2014 r., mieszkańcy mogą posiadać dom z zasobów miasta i korzystać z dotacji na pokrycie kosztów podatków , konserwacja, media, zgodność z przepisami i nie tylko – a wszystko to przy jednoczesnym uczeniu ich umiejętności życiowych potrzebnych do przebudowy nieruchomości. Więcej informacji na temat historii „Programu mieszkaniowego New Beginnings” można znaleźć na stronie trentonnj.org/757/New-Beginnings-Housing-Program.

W artykule reportera Phineasa Hogana w Trenton Journal z 8 sierpnia upamiętniającym inauguracyjny dom pisze on, że „sprawa Solivana posłuży jako plan rozwiązania problemów związanych z pustymi nieruchomościami i brakiem bezpieczeństwa mieszkaniowego w Trenton, a miasto ma nadzieję, że katalizatorem będzie program mieszkaniowy New Beginnings do wyeliminowania problemów za pośrednictwem społeczności Trenton bez konieczności niszczenia nieruchomości przez zewnętrznych deweloperów lub podnoszenia cen.”

„Program Mieszkaniowy Nowe Początki będzie wspierał nowych właścicieli domów podczas nabywania nieruchomości będących własnością miasta, a także w pokryciu kosztów przebudowy. Dotacja, którą Solivan otrzymuje od miasta, przekracza 90,000 15 dolarów” – kontynuuje. „Solivan nie musiała zaciągać kredytu hipotecznego ani pożyczek na dom, a w XNUMX-letniej umowie, którą podpisała z miastem, znajduje się umowa, że ​​jeśli sprzeda dom, miasto otrzyma część wpływów. ”

HIP i PJI podziękowały także Trentonowi Mayo Reedowi Gusciorze, prawniczce miejskiej Julie Murray i emerytowanemu liderowi firmy budowlanej, Charliemu Yedlinowi, który został wolontariuszem, za ich rolę w realizacji wizji Solivan.

Według Petersena Solivan jest obecnie członkiem zarządu PJI i kieruje działaniami zmierzającymi do rozszerzenia Inicjatywy Sprawiedliwości Princeton na Trenton. Od tego czasu zamieniła działkę pomiędzy rodzinnymi posesjami w ogród społeczności.

Historia Vanessy to zdecydowanie ta, która wymagała najwięcej wysiłku i wywarła największy wpływ, jak podkreśla ta historia, jest ona prawdziwą agentką zmiany i aktywistką w rejonie Trenton, więc jest to piękny przypadek kogoś, kto ma zapewnione pewne zasoby, człowieka godności, który następnie chce przekształcić to w wpływ na życie innych ludzi” – mówi.

Petersen dodaje, że „założyciele zapewnili wsparcie prawne i największe wsparcie dla rzeczywistych wysiłków”, odnosząc się do Mearsa i Cimpko, a PJI ma nadzieję znaleźć prawników-wolontariuszy wykazujących się podobnym współczuciem, którzy pomogliby w przyszłych sprawach pro bono.

„Naszym największym problemem jest znalezienie szybko reagujących, proaktywnych prawników, którzy chcą zająć się sprawą, zainicjować sprawę klienta, a następnie doprowadzić sprawę do końca. Tak więc, chociaż stosujemy wiele różnych strategii, aby odnieść sukces w tym zakresie” – wyjaśnia – „największym wyzwaniem jest zatrudnienie prawnika lub kilku prawników, którzy będą aktywnie działać, nawet przez kilka godzin w miesiącu .”

Petersen planuje pozostać tymczasowym dyrektorem generalnym przez pozostałą część okresu stypendialnego AmeriCorps Seniors, czyli do czerwca 2024 r. Przyznaje, że chociaż „drzwi mogą równie dobrze się zamknąć” po
po zakończeniu finansowania PJI jest gotowe kontynuować działania na rzecz zmian.

Ma nadzieję, że PJI w szczególności rozwinie model „Justice Bus”, „mobilnej kliniki prawnej”, w której pracują prawnicy-wolontariusze i studenci prawa, którzy dowożą pojazdem bezpośrednio do społeczności, aby skorzystać z wielu tych samych usług osobistych oferowanych na ShareFairs PJI. Nie wymagając od ludzi odwiedzania fizycznego miejsca, autobusy eliminują barierę, jaką transport stanowi dla grup o niedostatecznym dostępie do usług.

Petersen wyjaśnia, że ​​tego typu inicjatywy okazały się skuteczne w całym kraju, a programy odbyły się w Tennessee, Ohio, Nowym Jorku, Minnesocie i Kalifornii. Fundusze na te cele mogą pochodzić od Sądu Najwyższego każdego stanu, organów rządowych i/lub lokalnych organizacji non-profit.

„Będziemy rozpatrywać sprawy, pracować i występować w imieniu klientów ze społeczności, którzy podjeżdżają do ich „autobusu sprawiedliwości”. Po przeprowadzeniu badań tutaj, w [New] Jersey, chcielibyśmy spróbować dostosować to przekształcić go w mobilny dom kultury i wdrożyć model ShareFair w drogę, aby nie dotyczyły tylko usług prawnych, ale także, za pośrednictwem naszych partnerów, usług szczepionek, badań przesiewowych, spiżarni, toreb na zakupy, a także po prostu zagadnień związanych z prawem ogólnym, zdrowiem publicznym, pracą socjalną , [i] rzecznictwo na rzecz klientów” – dodaje Petersen, zauważając, że kolejnym krokiem PJI jest praca nad finansowaniem i zaprojektowaniem „autobusu sprawiedliwości”.

Petersen wierzy, że PJI może wywrzeć „największy wpływ” poprzez utworzenie „floty mobilnych domów kultury” w ramach partnerstwa operacyjnego ze studentami prawa i personelem zdrowia publicznego, który będzie mógł podróżować po całym stanie, aby pomóc jak największej liczbie rodzin.

„Tego rodzaju wysiłki należy opracować i rozszerzyć poza hrabstwa Somerset i Mercer, aby wypełnić każdą lukę w dowolnym obszarze New Jersey, a kto wie później? Jednak poziom wysiłku, jakiego potrzeba, aby zmienić bieg życia jednej rodziny, oznacza, że ​​ludzie są potrzebni – mówi.

Princeton Justice Initiative, 1000 Herrontown Road, The Clock Building (drugie piętro), Princeton 08540.
PJIHelps.org, 609-366-6186 lub americorps@pjihelps.org.

Zostaw komentarz

Zaloguj się, aby móc komentować.