Принстонская правовая инициатива прокладывает путь к выходу из бедности

Ребекка Шредер
Декабрь 20, 2023

(Принстон, Нью-Джерси, 20 декабря 2023 г.) Когда правосудие приходит без ценника, системы поддержки нашего региона теперь могут предоставить людям, которые ускользнули из его рук, бесплатную юридическую помощь благодаря новому проекту, посвященному созданию гражданских адвокатов.
и доступным, и доступным.

Princeton Justice Initiative — это некоммерческая организация, которая объединяет экономически обездоленных
общинам в регионах округов Мерсер и Сомерсет бесплатные гражданские юридические услуги и местные ресурсы, чтобы помочь им избежать бедности.

Являясь организацией социального воздействия, призванной уважать однозначное право каждого на помощь, PJI привлекает команду добровольцев по защите интересов клиентов, чтобы противостоять экономической несправедливости на индивидуальном уровне с помощью индивидуальных планов действий по оказанию помощи.

Соучредители Princeton Justice Initiative Лавиния Ли Мирс (слева) и Лиза Симпко (справа) на прошлом мероприятии ShareFair, всплывающем общественном ресурсном центре, где нуждающиеся люди могут получить доступ к вакцинам, продуктам питания, информации и даже бесплатным юридическим услугам. помогать.

PJI подтверждает на своем веб-сайте pjihelps.org, что «понимание того, какие юридические права и социальная помощь доступны, может означать разницу между прогрессом и углублением бедности или эскалацией кризиса», особенно для тех, кто часто «попадает между трещины, в том числе бездомные, живущие в бедности, инвалиды, пожилые люди и ветераны, а также те, кто оказался в ситуационной бедности из-за внезапной потери работы или личного кризиса».

PJI базируется в офисном помещении на втором этаже здания Clock Building по адресу 1000 Herrontown Road в Принстоне, вдоль шоссе 206.

В октябре PJI получила сертификат pro bono от штата Нью-Джерси, гарантирующий, что адвокаты-волонтеры, предоставляющие свое время, смогут признать даже всего лишь час консультации, будь то лично или по телефону, частью своей бесплатной услуги. .

В соответствии с решением 1992 года по делу Мэдден против Делрана все практикующие адвокаты имеют право участвовать в делах pro bono и могут быть им назначены для представления интересов лиц, которые не могут позволить себе адвоката. Адвокаты, подтвердившие не менее 25 часов волонтерского времени, освобождаются от выполнения назначенных судом и обязательных заданий на общественных началах в следующем году.

Адвокаты могут предложить ряд юридических идей, советов и консультаций, вступая в обсуждение с клиентами, какие варианты у них есть для продвижения вперед. PJI набирает профессиональных юристов, которые смогут делиться информацией, адаптированной к людям, которые в ней больше всего нуждаются, рассказывая, как наиболее эффективно решить проблему, или направляя их к другим специалистам или службам.

Тематические области, в которых адвокаты могут поддерживать клиентов, - это вопросы, связанные с жильем, такие как выселение или лишение права выкупа, отсутствие продовольственной безопасности, иммиграция, финансовая грамотность или злоупотребления, а также другие препятствия, мешающие людям получить доступ к адекватному здравоохранению, образованию и трудоустройству.

Но волонтеров из самых разных дисциплин и жизненного опыта приглашают поделиться своим уникальным опытом в области образования, бизнеса, филантропии и т. д., при этом некоторые услуги даже частично предоставляются людьми с похожим опытом. Благодаря своей неустанной работе и протянутым рукам таких организаций, как PJI, эти защитники могут стать наставниками и сформировать региональную сеть поддержки, чтобы показать, что порочный круг можно разорвать.

Временный генеральный директор Princeton Justice Initiative Сол Петерсен.

Доктор Сол Петерсен является временным генеральным директором Princeton Justice Initiative и занимает эту должность с мая этого года. Петерсен, педагог-психолог из Ирландии, который сейчас живет в Мейплвуде, также является исполнительным директором Engage NJ, коалиции, которая пропагандирует преимущества активной гражданской активности в университетских кампусах.

Петерсен объясняет, что PJI началась во многом с «идей и мечтаний» адвоката из Хиллсборо, которая вместе со своим мужем Джеймсом Парасолем и подругой Лизой Симпко в мае 2020 года основала некоммерческую организацию.

Мирс подал заявку на грант в AmericCorps, официально известную как Корпорация национальных и общественных услуг, независимое правительственное агентство, которое курирует волонтерские программы и сети.

Когда PJI получила двухлетний грант от AmeriCorps Seniors, как объясняет Петерсен, все трое поняли, что им нужен человек, обладающий временем и опытом работы в некоммерческой деятельности, чтобы взять на себя руководящую роль в организации.

По словам Петерсена, социальная справедливость является постоянной темой в его работах, и он отмечает, что «эта страна, в частности, требует, чтобы каждый вносил свой вклад в борьбу за проигравших [и] пытался изменить ситуацию» всеми возможными способами. прерогатива, которая идеально соответствует миссии PJI.

Сейчас трое соучредителей являются активными членами совета директоров, где они продолжают выступать как в «адвокатских, так и в консультативных функциях». Мирс возглавляет совет директоров и остается членом PJI
исполнительный директор, а Чимпко, давний менеджер по продажам в гостиничном и курортном бизнесе, является
директор по защите интересов клиентов. Джеймс, с другой стороны, является старшим директором по пользовательскому опыту Мемориального онкологического центра Слоана-Кеттеринга в Нью-Йорке.

«Они приносят энтузиазм и желание, чтобы эти усилия были устойчивыми в долгосрочной перспективе, и для того, чтобы оказать влияние, необходимо иметь возможность измерить разницу», — добавляет Петерсен.

По словам Петерсена, основная часть федерального финансирования PJI с AmeriCorps Seniors заключалась в развитии партнерских отношений, которые позволяли им организовывать регулярные временные или удаленные общественные ярмарки, известные как «ShareFairs», в районе Центрального Западного Нью-Джерси.

«Ярмарки общественных ресурсов ShareFair» — это временные центры информации и прямой помощи, проводимые в сотрудничестве с волонтерами и поставщиками услуг для координации комплексного набора услуг для нуждающихся жителей. На этих мероприятиях граждане могут получить доступ ко всему: от прививок от гриппа до помощи в онлайн-навигации, а также гражданской юридической помощи.

Ярмарки ShareFairs не только поддерживают информационно-просветительскую деятельность Принстонской справедливой инициативы, но и расширяют возможности других организаций, которые, объединившись в едином центре, могут обслуживать больше членов сообщества, включая тех, кто, возможно, не знает об этом или традиционно не имел имел доступ к таким услугам, объясняет Петерсен.

«Основное внимание уделяется [выявлению] того, что, по нашему мнению, является областями наибольшей потребности в конкретном городе, а затем построению партнерских отношений и ресурсов, чтобы сделать все возможное, чтобы заполнить, в некоторой небольшой степени, те области, которые сообщество [выразило] наибольшую озабоченность или наибольшую потребность [по этому поводу]», — объясняет он.

PJI планирует провести свою первую ярмарку ShareFair в Трентоне в январе с целью проведения ежемесячных мероприятий, чтобы предоставить эти возможности «в районах с высокой посещаемостью семей», а также объединиться с Центральной средней школой Трентона и некоммерческой организацией East Trenton Collaborative. .

ShareFairs служит полезной системой набора добровольцев для PJI, однако любой, кто желает посвятить свое время и таланты ShareFair, должен сделать это до начала мероприятия. Предварительная регистрация также необходима для встречи с адвокатами, поскольку количество встреч в день ограничено. Чтобы получить дополнительную информацию о ShareFairs или зарегистрироваться, посетите сайтsharefair.pjihelps.org.

Последняя ярмарка акций ShareFair прошла 9 декабря по адресу (или 600 Washington Avenue) в Манвилле, где PJI предлагала бесплатные продукты, вакцины от гриппа и информационные ресурсы после программы «Завтрак с Сантой».

«Мы смогли, возможно, более мягко и менее навязчиво, просто стать частью мероприятия, а затем сказать, что если люди захотят остаться после этого, они могут прийти и встретиться с нами и нашими партнерами», — объясняет Петерсен.

К PJI присоединились представители Департамента здравоохранения Сомерсета и Somerset Helps, мобильного информационно-пропагандистского фургона, предназначенного для обслуживания районов по всему графству, Feeding Hands, продовольственной кладовой в Хиллсборо, и HOPES CAP, Inc., члена национальной сети. партнерства общественных действий.

По оценкам Петерсена, на праздничные торжества собралось около трехсот человек, примерно треть из которых — семьи, преимущественно говорящие по-испански; из них 15 посетили ShareFair и получили прививки от гриппа, 25 остались с сумками с продуктами для будущего обеда, а 42 человека узнали, где можно пройти медицинские осмотры и другие услуги.

Любой желающий может посетить веб-сайт Sharefair.pjihelps.org, чтобы зарегистрироваться в качестве волонтера или поставщика услуг.
«Но, возможно, самое главное, они могут зарегистрироваться, чтобы стать клиентом, после чего наша небольшая администрация будет действовать от их имени, чтобы идентифицировать подходящего человека, связать его и гарантировать, что процесс будет доведен до конца — где бы эта точка ни находилась», — Петерсон — говорит, добавляя позже, что люди также могут связаться с PJI напрямую по адресу americorps@pjihelps.org или по телефону 609-366-6186. Заголовок веб-сайта ссылается на ресурсы, библиотеку юридических документов и портал по делам клиентов.

Еще одним аспектом миссии PJI является проведение исследований, представляющих общественный интерес, о том, как волновые эффекты изменений влияют на ключевые проблемы, затрагивающие эту группу населения, используя «информацию о воздействии на клиента» для отслеживания прогресса каждого дела – при полной защите их конфиденциальности – при этом сохраняя их выявить пробелы в системе, которые способствовали возникновению в них бедности, бездомности, голода и многого другого.

Согласно видению, изложенному на веб-сайте PJI, разрабатывая эти решения на местном уровне, PJI надеется повлиять на «стандарты передовой практики» для Соединенных Штатов, предпринимая небольшие шаги, чтобы положить конец более крупным системным проблемам.

Но самый большой успех PJI связан с историей Ванессы Соливан, пожизненной жительницы Трентона, чья борьба семьи с бедностью и бездомностью стала темой статьи Мэтью Десмонда в New York Times в сентябре 2018 года: «Американцы хотят верить, что рабочие места — это решение бедности». Они не."

Десмонд, профессор социологии и автор научно-популярной книги 2017 года «Выселенные», описал повседневную жизнь Соливана как матери-одиночки троих подростков, работающей сиделкой на дому. На момент публикации ее занятость была постоянной, но экономически недостаточной и приносила мало денежных средств.
фрукты для роста.

В течение многих лет Соливаны жили в машине, комнатах в мотеле и ненадолго возвращались в дом, где прошло детство Ванессы, передвигаясь без постоянного места жительства, которое могло бы их закрепить. Ванесса, несмотря на активную работу, не смогла заработать достаточный доход, чтобы обеспечить своей семье все необходимое для ежедневного выживания, но после многих лет настойчивости Соливан создала новое наследие для своих детей, купив дом, о котором она всегда мечтала. о том, чтобы стать одновременно домовладельцем и общественным активистом.

Под руководством Петерсена и совета директоров Принстонская правовая инициатива помогает таким людям, как Ванесса Соливан (справа), противостоять экономической несправедливости и строить лучшую жизнь.

На веб-сайте PJI pjihelps.org/our-impact/helping-the-solivan-family бывший председатель Жилищных инициатив Принстона Кэрол Голден рассказывает, как Соливан добился этого благодаря поддержке соучредителей PJI Мирса и Симпко, таких общественных партнеров, как HIP, волонтеры и представители города Трентон.

Жилищные инициативы Принстона — это некоммерческая организация, которая предоставляет жителям Принстона и семьям, испытывающим нехватку жилья, «временное жилье, индивидуальное ведение дел и сеть общественной поддержки».

По словам Голдена, «Ванесса нашла свой путь в HIP после того, как ее и троих ее детей выселили из дома в квартире Жилищного управления Трентона за просрочку арендной платы. Будучи сиделкой на дому, Ванесса относится к числу «работающих бедняков», чей доход сильно колеблется в зависимости от потребностей нанимающих их медицинских учреждений. Стресс от этой нестабильности затронул всех членов семьи», — продолжила она. «К сожалению, когда Ванесса впервые нашла нас, у HIP не было свободных подразделений. Но HIP и Ванесса продолжали поддерживать связь, и когда несколько месяцев спустя квартира стала доступна, Ванесса и трое ее детей переехали в один из таунхаусов HIP с 2 спальнями в Принстоне. Соливаны нашли место, где они могли перевести дух, жить в чистом и безопасном доме, который они могли себе позволить, и сосредоточиться на том, что им нужно для процветания.
Ванесса и дети были членами семьи HIP и прожили в таунхаусе почти три года (включая несколько самых тяжелых месяцев пандемии)».

Соливан расширила свои профессиональные навыки в результате обучения техника ЭКГ, финансируемого HIP, обновила свое резюме и нашла новые возможности трудоустройства. Когда ее машина сломалась, HIP организовал пожертвование автомобиля, чтобы она могла иметь надежный вид транспорта.

Соливан выразила сильное желание вернуть себе бывшую собственность своей бабушки в Трентоне, заброшенное строение, примыкающее к дому ее матери, которое простаивало в городском инвентаре. Она пришла в городской совет Трентона с идеей восстановить другие пустующие дома и предоставить столь необходимое жилье жителям, столкнувшимся с отсутствием жилья.

Голден пишет, что, хотя предложение Соливана было успешным, ей нужно было выполнить определенные требования и отстаивать свою позицию, чтобы оставаться на плаву, пока правительственная программа приводила в движение свои бюрократические колеса.

Бывший клиент PJI и гордая домовладелица Трентона Ванесса Соливан (слева) с бывшим председателем жилищной инициативы Принстона Кэрол Голден (справа).

PJI связала Соливана с Нэнси А. Лоттинвилл, младшим адвокатом с более чем 40-летним опытом работы в области права землепользования, реконструкции и сделок с недвижимостью, которая практикует в офисах фирмы Prime & Tuvel в Хакенсаке и Маунт-Лорел.

Адвокат Нэнси Лоттинвилл.

Лоттинвилль помог ей заполнить и подать необходимые документы для официального финансирования, в то время как Соливан посещала курсы финансовой грамотности в Айлс, общественной организации по развитию и защите окружающей среды Трентона, а HIP нашел семье временное жилье.

После успешного пилотного проекта в 2022 году в августе этого года город Трентон официально запустил «Программу жилищного строительства нового начала», также называемую «Программой домовладения нового начала Соливана».

Программа позволяет отдельным лицам и семьям возродить недвижимость в Трентоне и выполнить ряд шагов, чтобы владеть ею как обнадеживающим началом наследия богатства поколений. Благодаря этой инициативе Соливан смогла купить старый дом своей бабушки, вдохновив местное правительство отстаивать дело, которое даст возможность другим, таким как она, сделать то же самое.

Согласно веб-сайту города Трентон, эта программа отличается от других предыдущих программ тем, что вместо того, чтобы раздавать недвижимость за доллар, как в 2014 году, жители могут владеть домом из городского фонда и использовать грантовое финансирование для покрытия налоговых расходов. , техническое обслуживание, коммунальные услуги, соответствие нормам и т. д. — и все это при обучении их жизненным навыкам, необходимым для реконструкции объекта недвижимости. Для получения дополнительной информации об истории «Жилищной программы New Beginnings» см. trentonnj.org/757/New-Beginnings-Housing-Program.

В статье репортера Финеаса Хогана в журнале Trenton Journal от 8 августа, посвященной первому дому, он пишет, что «дело Соливана послужит образцом для решения проблем пустующей собственности в Трентоне и проблем отсутствия безопасности жилья, и город надеется, что жилищная программа New Beginnings станет катализатором». устранить проблемы в сообществе Трентона без того, чтобы сторонние застройщики сносили недвижимость или повышали цены».

«Жилищная программа «Новое начало» будет поддерживать новых домовладельцев на протяжении всего периода приобретения городской недвижимости, а также расходов на реконструкцию. Грант, который Соливан получает от города, составляет более 90,000 15 долларов», — продолжает он. «Соливан не пришлось брать ипотеку или кредиты на дом, и в XNUMX-летнем контракте, который она подписала с городом, есть соглашение, согласно которому, если она продаст дом, город получит часть выручки. »

HIP и PJI также выразили признательность Трентону Мэйо Риду Гускиоре, городскому прокурору Джули Мюррей и бывшему руководителю строительной компании, ставшему волонтером, Чарли Йедлину за их роль в реализации видения Соливана.

По словам Петерсена, Соливан сейчас является членом правления PJI и возглавляет усилия по расширению Принстонской судебной инициативы на Трентон. С тех пор она превратила участок между владениями своей семьи в общественный сад.

История Ванессы, безусловно, является той, которая потребовала больше всего усилий и привела к наибольшему воздействию. Как подчеркивается в истории, она настоящий агент перемен и активист в районе Трентона, так что это прекрасный случай человека, которому предоставлены некоторые ресурсы, человеческие достоинство, которое затем хочет превратить это в влияние на жизнь других людей», — говорит он.

Петерсен добавляет, что «юридическую поддержку и максимальную поддержку реальным усилиям оказали основатели», имея в виду Мирса и Симпко, и PJI надеется найти адвокатов-добровольцев с таким же состраданием, чтобы помочь в будущих делах на общественных началах.

«Наша самая большая трудность обычно заключается в том, чтобы найти отзывчивых, активных адвокатов, готовых рассмотреть дело, готовых инициировать дело клиента, а затем довести дело до конца. Итак, хотя мы используем множество различных стратегий, чтобы попытаться добиться успеха в этом, — объясняет он, — самая большая задача — заставить адвоката или нескольких адвокатов проявлять инициативу, даже в течение нескольких часов в месяц. ».

Петерсен планирует оставаться временным генеральным директором до конца периода грантов AmeriCorps Seniors, который продлится до июня 2024 года. Он признает, что, хотя «двери вполне могут закрыться» после
Когда финансирование закончится, PJI готова продолжать двигаться вперед к переменам.

Он надеется, что PJI специально расширит модель «Justice Bus» — «мобильную юридическую клинику», укомплектованную адвокатами-добровольцами и студентами-юристами, которые доставят автомобиль непосредственно в сообщества для получения многих из тех же личных услуг, которые предлагаются на ярмарках PJI ShareFairs. Не требуя от людей посещения физического объекта, автобусы устраняют барьер, который транспорт создает для недостаточно обслуживаемых групп.

Петерсен объясняет, что такого рода инициативы оказались эффективными по всей стране: программы реализованы в Теннесси, Огайо, Нью-Йорке, Миннесоте и Калифорнии. Финансирование этих проектов может осуществляться Верховным судом каждого штата, правительственными органами и/или местными некоммерческими организациями.

"Мы будем рассматривать дела, работать и защищать интересы клиентов в сообществе, которые подходят к их "Автобусу правосудия". То, что мы хотели бы сделать, проведя некоторые исследования здесь, в [Нью] Джерси, - это попытаться адаптировать это превратить в мобильный общественный центр и применить модель ShareFair на практике, чтобы это были не только юридические услуги, но и через наших партнеров: услуги вакцинации, медицинский осмотр, кладовая, сумки для продуктов, а также просто общие юридические услуги, общественное здравоохранение, социальная работа. , [и] защита интересов клиентов», — добавляет Петерсен, отмечая, что следующим шагом PJI станет работа над финансированием и проектированием «Автобуса справедливости».

Петерсен считает, что PJI может оказать «наибольшее влияние», создав «парк таких мобильных общественных центров» в оперативном партнерстве со студентами-юристами и работниками общественного здравоохранения, которые могут путешествовать по всему штату, чтобы помочь как можно большему количеству семей.

«Подобные усилия необходимо развивать и расширять за пределами округов Сомерсет и Мерсер, чтобы заполнить любой пробел в любом районе Нью-Джерси, а потом кто знает, что будет дальше? Но уровень усилий, которые требуются, чтобы изменить ход жизни одной семьи, означает, что люди нуждаются в этом, говорит он.

Принстонская правовая инициатива, 1000 Herrontown Road, The Clock Building (второй этаж), Princeton 08540.
PJIHelps.org, 609-366-6186 или americorps@pjihelps.org.

Оставить комментарий

Пожалуйста, войдите, чтоб прокомментировать.