普林斯顿司法倡议为摆脱贫困铺平道路

丽贝卡·施罗德
2023 年 12 月 20 日

(新泽西州普林斯顿 — 20 年 2023 月 XNUMX 日)当正义不需付出代价时,我们地区的支持系统现在可以通过一个致力于提供民事律师的新项目,为那些从其指缝中溜走的人们提供免费的法律帮助。
既实惠又方便。

普林斯顿正义倡议是一个非营利组织,旨在将经济弱势群体联系起来
默瑟县和萨默塞特县地区的社区提供无偿民事法律服务和当地资源,帮助他们摆脱贫困。

作为一个旨在尊重每个人明确的咨询权利的社会影响实体,PJI 招募了一支由志愿者组成的客户倡导团队,通过个性化的救济行动计划来应对个人层面的经济不公正现象。

普林斯顿正义倡议的联合创始人拉维尼娅·李·米尔斯(左)和丽莎·辛普科(右)在过去的 ShareFair 活动中,这是一个弹出式社区资源中心,有需要的人可以在这里获得疫苗、杂货、信息,甚至无偿法律服务援助。

PJI 在其网站 pjihelps.org 上确认,“了解可用的合法权利和社会服务援助可能意味着取得进步和陷入更深的贫困或加剧危机之间的区别”,特别是对于那些经常“陷入困境的人”裂缝,包括无家可归者、贫困者、残疾人、老年人和退伍军人,以及因突然失业或个人危机而陷入贫困的人。”

PJI 的总部位于普林斯顿 1000 号公路沿线赫伦敦路 206 号时钟大楼的二楼办公空间。

PJI 于 10 月获得了新泽西州的无偿认证,确保提供时间的志愿律师能够将哪怕只是一个小时的咨询(无论是面对面还是通过电话)视为其无偿服务的一部分。

由于 1992 年 Madden 诉 Delran 案的判决,所有执业律师都有资格并可能被指派无偿案件来代表无力承担律师费用的人。证明至少有 25 小时志愿者时间的律师可以在下一年免于承担法院指定的、强制的无偿任务。

律师可以提出一系列法律见解、建议和咨询,并与客户讨论他们下一步的选择。 PJI 正在招募专业律师,他们将能够分享为最需要的个人定制的信息,传授如何最有效地解决问题或将他们推荐给其他从业者或服务。

律师可以为客户提供支持的主题领域是与住房相关的问题,例如驱逐或丧失抵押品赎回权、粮食不安全、移民、金融知识或滥用,以及其他阻碍人们获得充分医疗保健、教育和就业的障碍。

但来自不同学科和生活经历的志愿者被鼓励分享他们在教育、商业、慈善事业等方面的独特专业知识,有些服务甚至部分是由来自相似背景的人提供的。由于他们的不懈努力和 PJI 等组织伸出的双手,这些倡导者能够成为导师并形成一个区域支持网络,以表明这种循环是可以打破的。

普林斯顿正义倡议临时首席执行官索尔·彼得森。

索尔·彼得森 (Saul Petersen) 博士自今年 5 月起担任普林斯顿司法倡议的临时首席执行官。彼得森是一位来自爱尔兰的教育心理学家,现居住在梅普尔伍德,也是新泽西州参与联盟的执行董事,该联盟致力于促进大学校园积极公民参与的好处。

彼得森解释说,PJI 的成立很大程度上源于希尔斯伯勒律师的“想法和梦想”,她于 2020 年 XNUMX 月与丈夫詹姆斯·帕拉索尔 (James Parasole) 和朋友丽莎·辛普科 (Lisa Cimpko) 共同创立了该非营利组织。

米尔斯向美国军团申请了拨款,美国军团的正式名称是国家和社区服务公司,这是一个负责监督志愿者项目和网络的独立政府机构。

正如彼得森解释的那样,当 PJI 收到 AmeriCorps Seniors 提供的两年资助时,三人意识到他们需要有时间和非营利组织经验的人来担任该组织的领导角色。

根据彼得森的说法,社会正义是他作品中反复出现的主题,并指出“特别是这个国家,要求每个人尽自己的一份力量,为弱势群体而战,并尝试做出改变”,尽其所能——与 PJI 使命完美契合的特权。

现在,三位联合创始人都是董事会的活跃成员,他们继续以“律师和顾问的身份”任职。米尔斯担任董事会主席并继续担任 PJI 的董事
执行董事,而 Cimpko 是酒店和度假村行业的长期销售经理。
客户宣传总监。另一方面,詹姆斯是纽约纪念斯隆凯特琳癌症中心的用户体验高级总监。

彼得森补充道:“他们带来了看到这项努力长期持续的热情和愿望,为了产生影响,它需要能够衡量差异。”

彼得森说,PJI 与 AmeriCorps Seniors 的联邦资助的主要部分是发展合作伙伴关系,使他们能够在新泽西州大中西部地区建立定期的临时或远程社区博览会,即“ShareFairs”。

“ShareFair 社区资源博览会”是信息和直接援助的临时中心,与志愿者和服务提供商合作开展,旨在协调对有需要的居民的全面护理。在这些活动中,公民可以获得从流感疫苗到在线导航帮助以及民事法律援助等一切服务。

ShareFairs 不仅支持普林斯顿司法倡议的外展工作,还授权其他组织通过一站式服务联合起来,为社区的更多成员提供服务——包括许多可能不知道或传统上没有意识到的人。彼得森解释说,他们可以使用此类服务​​。

“我们的重点是[确定]我们认为特定城镇最需要的领域,然后建立伙伴关系和资源,尽最大努力以一些小规模的方式填补这些领域的空白。社区[已经]表达了最大的担忧或最大的需求,”他解释道。

PJI 计划于 1 月份在特伦顿举办首届 ShareFair,目标是每月举办一次活动,将这些机会“带入现有家庭人流量较高的地区”,并与特伦顿中央高中和非营利组织 East Trenton Collaborative 合作。

ShareFairs 是 PJI 一个有用的志愿者招募系统,但任何希望将自己的时间或才能奉献给 ShareFair 的人都必须在活动之前这样做。鉴于每天的“预约有限”,与律师会面也需要预先注册。有关 ShareFairs 的更多信息或注册,请访问 sharefair.pjihelps.org。

最近一次 ShareFair 于 9 月 600 日在曼维尔华盛顿大道 XNUMX 号举行,继“与圣诞老人共进早餐”计划之后,PJI 在此提供免费杂货、流感疫苗和信息资源。

“我们能够以一种更温和、更少打扰的方式,成为活动的一部分,然后说如果人们想留下来,他们可以来与我们和我们的合作伙伴会面,”彼得森解释道。

PJI 的代表包括萨默塞特卫生部和 Somerset Helps(一辆旨在到达全县社区的移动外展车)、Feeding Hands(位于希尔斯伯勒的食品储藏室)以及 HOPES CAP, Inc.(国家网络成员)的代表。社区行动伙伴关系。

彼得森估计,大约有三百人聚集在一起参加节日庆祝活动,其中大约三分之一是家庭成员,主要讲西班牙语。其中,15 人参观了 ShareFair 并接种了流感疫苗,25 人留下了一袋袋食品杂货以备将来用餐,42 人了解了在哪里可以找到健康检查和其他服务。

任何人都可以访问 sharefair.pjihelps.org 网站注册成为志愿者或服务提供商,
“但也许最重要的是,他们可以注册成为客户,然后我们的小型管理机构将代表他们确定合适的人选,将他们联系起来,并确保整个过程得到彻底的了解——无论那个点在哪里,”彼得森说,后来补充说,人们也可以通过 americorps@pjihelps.org 或 609-366-6186 直接联系 PJI。网站标题链接到资源、法律文档库和客户案例门户。

PJI 使命的另一个方面是开展公共利益研究,了解变革的连锁反应如何针对影响该人群的关键问题发挥作用,使用“客户影响信息”来跟踪每个案例的进展(充分保护他们的隐私),同时让他们找出系统中导致他们各自陷入贫困、无家可归、饥饿等状况的差距。

根据 PJI 网站概述的愿景,通过在地方层面制定这些解决方案,PJI 希望影响美国的“最佳实践标准”,采取小步骤解决正在发生的更大的系统性问题。

但 PJI 最大的成功在于瓦妮莎·索利文 (Vanessa Solivan) 的故事,她是特伦顿的终生居民,她的家庭与贫困和无家可归的斗争是马修·德斯蒙德 (Matthew Desmond) 2018 年 XNUMX 月《纽约时报》文章的主题:“美国人想要相信工作是解决贫困的办法。他们不是。”

戴斯蒙德 (Desmond) 是该校社会学教授,也是 2017 年普通非小说类小说《被驱逐》(Evicted) 的作者,她描述了索利文作为三个青少年的单亲母亲的日常生活,她担任家庭保健助理。截至本文发表时,她的工作稳定,但经济上不够,没有多少金钱。
成长的果实。

多年来,索利文一家靠汽车和汽车旅馆房间生活,并短暂返回瓦妮莎儿时的家,四处搬家,没有稳定的住所。尽管瓦妮莎积极工作,但无法赚取足够的收入来保证家人日常生活所需,但经过多年的坚持,索利文购买了她一直梦想的房子,为她的孩子们创造了新的遗产关于,成为房主和社区活动家。

在彼得森和董事会的领导下,普林斯顿司法倡议正在帮助像凡妮莎·索利文(右)这样的人应对经济不公正并建设更美好的生活。

在 PJI 网站上,普林斯顿大学住房计划前主席 Carol Golden 分享了 Solivan 如何通过 PJI 联合创始人 Mears 和 Cimpko 以及社区合作伙伴(如HIP、志愿者和特伦顿市的代表。

普林斯顿住房倡议是一个非营利组织,为普林斯顿地区经历住房不安全的个人和家庭提供“过渡性住房、个性化案例管理和社区支持网络”。

据戈尔登介绍,“凡妮莎和她的三个孩子因拖欠租金而被赶出位于特伦顿住房管理局公寓的家后,她找到了 HIP 之路。作为一名家庭健康助理,瓦妮莎是“贫困工人”之一,她的收入波动很大,具体取决于雇用他们的卫生机构的需求。这种不稳定的压力影响着家庭中的每个人,”她继续说道。 “不幸的是,当 Vanessa 第一次找到我们时,HIP 没有可用的单位。但 HIP 和瓦妮莎保持着联系,几个月后,当一套公寓可供使用时,瓦妮莎和她的三个孩子搬进了 HIP 在普林斯顿的一栋两居室联排别墅。索利文一家找到了一个可以喘口气的地方,住在他们负担得起的干净、安全的家中,并专注于他们蓬勃发展所需的事情。
瓦妮莎和孩子们是 HIP 家庭的一员,在联排别墅里住了近三年(包括疫情期间最困难的几个月)。”

通过 HIP 资助的心电图技术员培训,Solivan 扩展了她的专业技能,修改了她的简历,并寻求了新的工作机会。当她的车抛锚后,HIP 组织了一次车辆捐赠,这样她仍然可以拥有可靠的交通方式。

索利文表达了收回祖母在特伦顿的前财产的强烈愿望,这是一处废弃的建筑,毗邻她母亲的房子,目前闲置在城市库存中。她来到特伦顿市议会的想法是修复其他空置房屋,并为面临住房不安全的居民提供急需的住所。

戈尔登写道,虽然索利文的提议很成功,但她需要满足某些要求并为自己辩护,以便在政府计划启动官僚机构的同时维持生计。

前 PJI 客户、自豪的特伦顿房主凡妮莎·索利文(左)和普林斯顿住房倡议前主席卡罗尔·戈尔登(右)。

PJI 将 Solivan 与 Nancy A. Lottinville 联系起来,Nancy A. Lottinville 是一位助理律师,在土地使用、再开发和房地产交易法方面拥有 40 多年的经验,在 Prime & Tuvel 公司的哈肯萨克和芒特劳雷尔办事处执业。

南希·洛廷维尔律师。

洛丁维尔协助她完成并提交官方资助的适当文件,而索利文则参加了特伦顿社区发展和环境组织 Isles 的金融知识课程,HIP 为家人找到了临时住所。

在 2022 年试点成功后,特伦顿市于今年 XNUMX 月正式启动“新起点住房计划”,也称为“索利文新起点住房所有权计划”。

该计划使个人和家庭能够振兴特伦顿的财产,并按照一系列步骤拥有它,作为世代财富遗产的充满希望的开始。索利文通过这一倡议买下了祖母的老房子,激励当地政府支持一项事业,让像她这样的人也能这样做。

根据特伦顿市网站,该计划与之前其他计划的不同之处在于,居民可以从该市的库存中拥有一套房屋,并使用赠款资金来解决税收成本,而不是像 2014 年那样以一美元的价格赠送房产、维护、公用事业、法规合规性等等——同时教他们重新开发房产所需的生活技能。有关“新起点住房计划”历史的更多信息,请参阅 trentonnj.org/757/New-Beginnings-Housing-Program。

记者菲尼亚斯·霍根 (Phineas Hogan) 在 8 月 XNUMX 日特伦顿日报 (Trenton Journal) 纪念首栋住宅的文章中写道,“索利文的案件将成为解决特伦顿空置房产和住房不安全问题的蓝图,该市希望新起点住房计划将成为催化剂通过特伦顿社区消除这些问题,而无需外部开发商拆除房产或抬高价格。”

“新起点住房计划将在收购城市拥有的房产以及重建成本的整个过程中为新房主提供支持。索利文从市政府获得的补助金超过 90,000 美元,”他继续说道。 “索利文不必为这所房子承担抵押或贷款,在她与市政府签署的 15 年合同中,有一项协议规定,如果她出售房屋,市政府将获得收益的一部分。 ”

HIP 和 PJI 还感谢特伦顿·梅奥·里德·古西奥拉 (Trenton Mayo Reed Gusciora)、市律师朱莉·默里 (Julie Murray) 以及退休建筑公司领导者出身的志愿者查理·耶德林 (Charlie Yedlin) 在实现索利文愿景方面所发挥的作用。

据彼得森介绍,索利文现在是 PJI 董事会成员,并领导将普林斯顿司法倡议扩展到特伦顿。此后,她将家族房产之间的空地变成了社区花园。

瓦妮莎的故事是迄今为止花费最多努力并产生最大影响的故事,正如故事所强调的那样,她是特伦顿地区真正的变革推动者和活动家,所以这是一个可爱的案例,她获得了一些资源,人力尊严,然后谁想将其转化为影响其他人的生活,”他说。

彼得森补充说,“创始人为真正的努力提供了法律支持和最大的支持”,指的是米尔斯和辛普科,PJI 希望找到具有类似同情心的志愿律师,在未来的公益案件中提供帮助。

“我们最大的困难通常是找到反应灵敏、积极主动的律师,愿意审理案件,愿意主动向客户提出请求,然后完成案件。因此,虽然我们正在采取很多不同的策略来尝试并取得成功,”他解释说,“最大的挑战是让一名或多名律师积极主动,即使每月只有几个小时”。

彼得森计划在 AmeriCorps Seniors 资助期的剩余时间内继续担任临时首席执行官,该资助期一直持续到 2024 年 XNUMX 月。他承认,尽管“大门很可能会关闭”
资金结束后,PJI 已准备好继续推进变革。

他希望看到 PJI 特别扩展“正义巴士”模式,这是一个由志愿律师和法学院学生组成的“移动法律诊所”,他们直接乘坐车辆进入社区,享受 PJI ShareFairs 提供的许多相同的现场服务。由于不需要人们前往实际地点,公交车消除了交通对服务不足群体造成的障碍。

彼得森解释说,这种类型的举措在全国范围内都很有效,在田纳西州、俄亥俄州、纽约州、明尼苏达州和加利福尼亚州都有项目。这些资金可能来自各州最高法院、政府机构和/或当地非营利组织的联合。

“我们将听取案件,并代表社区中登上‘正义巴士’的客户进行工作和辩护。在新泽西州进行了一些研究后,我们想做的是尝试适应这种情况将模型转变为移动社区中心,并在路上采用 ShareFair 模型,这样它不仅提供法律服务,还通过我们的合作伙伴提供:疫苗服务、健康检查、食品储藏室、杂货袋,以及一般法律、公共卫生、社会工作,[和]为客户辩护,”Petersen 补充道,并指出 PJI 的下一步是致力于资助和设计“正义巴士”。

彼得森认为,PJI 可以通过与法学院学生和公共卫生人员建立“一系列移动社区中心”来产生“最大的影响”,这些人员可以穿越全州帮助尽可能多的家庭。

“这种类型的努力需要在萨默塞特县和默瑟县之外发展和扩大,以填补新泽西州任何地区的任何空白,然后谁知道呢?但他说,改变一个家庭的生活轨迹所需要付出的努力意味着人们需要这种努力。

普林斯顿司法倡议,1000 Herrontown Road, The Clock Building (Second Floor), Princeton 08540。
PJIHelps.org,609-366-6186,或 americorps@pjihelps.org。

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